Библиотека в кармане -русские авторы


Бритиков Анатолий Федорович - Эстафета Фантастики


Анатолий Федорович БРИТИКОВ
ЭСТАФЕТА ФАНТАСТИКИ
Статья
I
Это открытие было сделано уже больше двух тысячелетий назад.
Совершили его герои "Правдивых историй" - фантастического сочинения
древнегреческого философа и писателя Лукиана Самосатского. И произошло это
так.
...Спокойно плыли моряки по Средиземному морю на добротно построенном
корабле, как вдруг налетел смерч, закружил судно и поднял его в воздух на
высоту около трех тысяч стадий. Будем снисходительны к Лукиану - откуда
было ему во II веке нашей эры знать, что там, на высоте пятисот пятидесяти
пяти километров (если пользоваться нашими сегодняшними мерами),
простирается безвоздушное космическое пространство... Однако в своей
снисходительности не станем все-таки далеко заходить. Лукавый Вольтер
античности, как его называют, оказывается, не хуже нас с вами сознавал,
что сочиняет он - фантастику. "Я буду писать о том, чего не видел, к тому
же о том, чего не только на деле нет, но и быть не может. Вследствие этого
не следует верить ни одному из следующих приключений", - честно уведомлял
Лукиан своего читателя.
А приключения поистине удивительные. Семь дней и столько же ночей
носил ветер злосчастный корабль, а на восьмой обессиленные
моряки-космонавты увидели какую-то огромную, висящую в воздухе землю,
похожую на сияющий шарообразный остров. Вскоре им удалось причалить к
берегу, и тогда они узнали, что попали... на Луну!
Всяческие чудеса довелось им встретить в лунном мире. Познакомились с
его обитателями - селенитами. Когда селенит стареет, он не умирает, а
"растворяется, точно пар, становится воздухом"; жители Луны не едят, а
лишь вдыхают пар поджаренных на угольях летучих лягушек; пьют они
сгущенный воздух, выжимаемый в чаши; у них вставные глаза, которые при
необходимости можно вынуть и спрятать... Чудеса можно было бы перечислять
еще долго. Но ведь и "отец истории" Геродот сообщал, что в далеких землях
обитают люди с песьими головами. И кто поверил бы писателю, сочинителю,
что на Луне меньшие чудеса? Впрочем, главное чудо еще впереди.
"В чертогах царя есть не особенно глубокий колодец, прикрытый большим
зеркалом. Если спуститься в этот колодец, то можно услышать все, что
говорится на нашей Земле. Если же заглянуть в это зеркало, то увидишь все
города и народы, точно они находятся перед тобой".
Вот оно, открытие Лукиана! Он первым догадался, что можно отправить
своих героев на другую планету для того, чтобы, так сказать, из чудесного
колодца заново взглянуть на наши обычные земные дела.
Лукианово зеркало может находиться не только на Луне, не только на
других планетах, греющихся в лучах чужих солнц. Оно может оказаться в
прошлом - вспомним роман "Янки при дворе короля Артура" Марка Твена.
Лукиановым зеркалом может заблестеть полированный бок робота - как в
рассказах Айзека Азимова или Станислава Лема. Но как бы то ни было, а
солнечный зайчик воображения, отбрасываемый этим зеркалом, -
фантастические идеи и гипотезы, невероятные ситуации, захватывающие
приключения в удивительных мирах - добавляет что-то к нашему пониманию
своего собственного мира, помогает глубже постичь себя.
Так, как делают повести и рассказы, напечатанные в этой книге.
Космические путешествия, миры неоткрытых планет... Пожалуй, с
древнейших времен, с того самого момента, когда герой древнешумерского
сказания по имени Этана верхом на гигантском орле впервые покинул Землю и
увидел ее со стороны, ни одна тема не пользовалась в фантастике такой
популярностью.
На