Библиотека в кармане -русские авторы


Брюсов Валерий - Гора Звезды


Валерий Брюсов
Гора Звезды
ПОСВЯЩЕНИЕ
Вступая десять лет назад в пустыню, я верил, что навсегда расстался с
образованным миром. Взяться за перо и писать воспоминания заставили меня
события совершенно необыкновенные. То, что я видел, быть может, не видел
никто из людей. Но еще больше пережил я в глубине души. Мои убеждения,
казавшиеся мне неколебимыми, разрушены или потрясены. С ужасом вижу, как
много властной истины в том, что я всегда презирал. У этих записок могла
бы быть цель: предостеречь других, подобных мне. Но, вероятно, они никогда
не найдут читателя. Пишу их соком на листьях, пишу в дебрях Африки, далеко
от последних следов просвещения, под шалашом бечуана, слушая немолчный
грохот Мози-оа-Тунья (*1). О великий водопад! Красивейшее, что есть на
свете! В этой пустыне один ты, быть может, постигаешь мои волнения. И тебе
посвящаю я эти страницы.
Селение. 9 августа 1895 г.
1
Небосвод был темно-синим, звезды крупными и яркими, когда я открыл
глаза. Я не шевельнулся, только рука, и во сне сжимавшая рукоятку кинжала,
налегла на нее сильней... Стон повторился. Тогда я приподнялся и сел.
Большой костер, с вечера разложенный против диких зверей, потухал, а мой
негр Мстега спал, уткнувшись в землю...
- Вставай, - крикнул я, - бери копье, иди за мной!
Мы пошли по тому направлению, откуда слышны были стоны. Минут десять мы
блуждали наудачу. Наконец я заметил что-то светлое впереди.
- Кто лежит здесь без костра? - окликнул я. - Отвечай, или буду
стрелять. - Эти слова я сказал по-английски, а потом повторил на местном
кафрском наречии (*2), потом еще раз по-голландски, по-португальски,
по-французски. Ответа не было. Я приблизился, держа револьвер наготове.
На песке в луже крови лежал человек, одетый по-европейски. То был
старик лет шестидесяти. Все тело его было изранено ударами копий. Кровавый
след вел далеко в пустыню; раненый долго полз, прежде чем упал
окончательно.
Я приказал Мстеге развести костер и попытался привести старика в
чувство. Через полчаса он начал шевелиться, ресницы его приподнялись, и на
мне остановился взор, сначала тусклый, потом прояснившийся.
- Понимаете ли вы меня? - спросил я по-английски. Не получив ответа, я
повторил вопрос на всех знакомых мне языках, даже по-латыни. Старик долго
молчал, потом заговорил по-французски:
- Благодарю вас, друг мой. Все эти языки я знаю, и если я молчал, то по
своим причинам. Скажите, где вы меня нашли?
Я объяснил.
- Почему я так слаб? Разве мои раны опасны?
- Вам не пережить дня.
Едва я произнес эти слова, умирающий весь затрепетал, губы его
искривились, костлявые пальцы впились в мою руку. Его мерная речь
сменилась хриплыми криками.
- Не может быть!.. Не теперь, нет!.. у пристани!.. вы ошиблись.
- Возможно, - холодно сказал я.
- Пусть господин погодит, - глухо простонал он, - колдун скажет все, он
слышал об этом от отцов еще мальчиком. Там, посреди Проклятой пустыни,
стоит Гора Звезды, высокая, до неба. В ней живут демоны. Иногда они
выходят из своей страны и пожирают младенцев в краалях. Кто идет в
пустыню, тот погибнет. И говорить о ней нельзя...
С меня было довольно. Я опустил винчестер и медленно прошел среди
оторопелой толпы в отведенную мне хижину. Оставаться в деревне на ночь
казалось мне небезопасным. Кроме того, я понимал, что по Проклятой пустыне
можно было идти только ночью. Я приказал Мстеге готовиться в дорогу. Мы
взяли с собой запас воды дней на пять, немного провизии и все необходимое
для шалаша, чтобы было куда





    




Книжный магазин