Библиотека в кармане -русские авторы


Воронин Дмитрий - Живой Щит


ДМИТРИЙ ВОРОНИН
ЖИВОЙ ЩИТ
Маленькая далекая планетка, на которой царит вечная ночь Темных веков – колдовства, междоусобных войн, придворных заговоров и кровавой борьбы за власть. Планета, с которой почему-то НЕ ВОЗВРАЩАЮТСЯ посланные с Земли экспедиции...
Что происходит?!
Расследовать это предстоит Стасу – лучшему среди земных супер-воинов-эрсменов. Единственному, кому, возможно, удастся не только выжить в мире, где остальные люди просто исчезали, но и выяснить, какова была судьба исчезнувших...
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
СЛУЖИТЬ И ЗАЩИЩАТЬ
– Жан! Жан, ты где?! Ну погоди, дрянной мальчишка, доберусь я до тебя!
Парень сжался и приник к земле, изо всех сил стараясь не обращать внимания на крапиву, которая выбрала именно этот момент, чтобы найти дорогу к голым пяткам.
– Жа-а-ан!!!
«Ага, так я тебе и отозвался», – подумал он, не шевелясь и лишь слегка оттянув ногу от жгучих листьев. Бабка, конечно, не эльф, но слух у нее, что у собаки.
Толстая пожилая матрона, стоявшая на крыльце и внимательно оглядывавшая кусты, наконец не выдержала. В очередной раз помянув недобрым словом «этого балбеса и тунеядца», она махнула рукой и скрылась за дверью.
«Ага, так я тебе и поверил». – Парень оставался неподвижен.
В прошлом она не раз ловила его таким простым приемом – наверное, старческое слабоумие ее доконало, если эта карга считает, что его опять можно купить на эту детскую уловку. Ну да, точно... вон занавеска на двери колышется – подсматривает, зараза.
Конечно, можно было бы сейчас ломануться в лес напрямик, но тогда... нет, так нельзя. В конце концов, к ужину хочешь не хочешь, а все равно придется появиться в доме. Куда лучше сказать, что не слышал, мол, я вашего зова, бабушка, не слышал.
Да, а уж если заметит, то тогда и не оправдаешься, точно без жратвы оставит, с нее станется.
В обычное время Жан не стал бы удирать – конечно, мало удовольствия в том, чтобы кормить кур и свиней, таскать навоз, колоть дрова или делать еще что-нибудь в этом роде, что старая Сатти надумает ему поручить, – но он ей, в конце концов, внук, в чем-то даже наследник фермы, поэтому работу, пусть и нехотя, делал. Но только не сегодня, сегодня ей придется обходиться без него.
Наконец парень решил, что старуха больше за ним не следит.
Медленно отполз назад, шепотом ругнув крапиву, снова цапнувшую его за ногу, затем, удалившись на достаточное расстояние, встал и рванул бегом через лес.
Могучие деревья, обросшие буйным подлеском, старались превратить лес в непроходимую ни для конного, ни для пешего чащу, однако усилия матушки-природы пропали даром – парень продвигался достаточно быстро. Путь был знаком – он не раз им пользовался.
Конечно, можно было пойти и по дороге, но так – куда быстрее. Жан знал, что опаздывает – турнир должен был начаться утром, и, если ничего им не помешало, то первую пару он наверняка пропустил. Ну ладно, первые бои не самые интересные, мастера выйдут потом.
Конечно, в этих местах турнир был редкостью. Барон Освальд фон Ридерау устраивал эти праздники вовсе не так часто, как этого хотелось бы Жану. Понятно, его мнения не спрашивали.

Сегодняшнее торжество было связано с помолвкой леди Алии и маркиза Рено де Танкарвилль – об этом событии вся округа говорила уже пару месяцев. Конечно, для барона это предложение маркиза было честью, да и для Алии, блистающей красотой, но отнюдь не страдающей от избытка золота в сундуках ее дяди, эта партия была более чем удачной. Но все впечатление портил сам жених – Жан видел его как-то, когда маркиз приезжал с подарк