Библиотека в кармане -русские авторы


Воронкин Игорь - Звездное Братство


Игорь Воронкин.
Звездное братство
Посвящаю моему сыну Ванюшке, который успел пока сделать только то, что
родился.
"Я зачастую не знал, почему в данную минуту поступаю именно так,
никаких видимых причин для этого не было, скорее наоборот, мои решения не
представлялись в то время мне наиболее удачными, но много позже я неизменно
убеждался в их правильности.
И из этого я сделал вывод: настоящее понятно, доступно и определено
будущим".
Из книги Миракла "Власть Слова".
* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВЫЖЖЕННАЯ ЗЕМЛЯ *
Глава 1. Беглый монах
Солнце только-только начинало подниматься над сводчатыми башнями замка
и над темным лесом, окрашивая верхушки сосен в изумрудный цвет, а Квентин,
молодой принц Монтании, был уже на ногах. Принц любил вставать рано, чтобы
не пропустить это волнующее представление -- восход солнца. По ступеням
главной башни он взбегал на самый верх, на ходу успевая щелкнуть по
железному, закованному в латы, животу начальника королевской стражи толстяка
Говарда.
- Привет, толстяк!
- С добрым утром, Ваше Высочество!
С высоты главной башни было видно далеко вокруг. Крестьянские поля
разноцветными заплатками уходили вдаль, к Темному лесу, с юга подступающему
к королевству. С севера владения Монтании были ограничены высокими горами,
верхушки которых в лучах восходящего солнца серебрились хрустальными шапками
льда и снега. Как мечтал Квентин взойти на эти горы и заглянуть, что там за
ними! К западу от ворот замка стремилась дорога, вымощенная красным камнем и
уже за ближайшим поворотом переходящая в пыльный проселочный тракт. Если
ехать по этой дороге достаточно долго, день или два, то упрешься в бухту
Золотой Рог - наши ворота в море, как любил говаривать отец Квентина, король
Роланд. С востока королевство было окружено темными лесами, где водились
страшные звери, о которых часами могли рассказывать всякие байки отважные
охотники Монтании. Там же на востоке были дикие земли, заселенные варварами,
- людьми, прозванными так за непонятные наречия, на которых они говорили.
Принцу Квентину шел семнадцатый год, и он уже почти справлялся с
большим отцовским луком, который и из рыцарей-то мало кто мог натянуть. "Еще
два года, - смеялся отец, - и станешь лучшим стрелком в королевстве". А еще
любил Квентин оседлать Орлика, гнедого жеребца, и мчаться во весь дух по
Западной дороге, слушая перезвон подков своего скакуна.
Миновала тяжелая зима. Снега было так много, что многие крестьянские
избушки замело с крышей, а вечерами в каминных трубах раздавались такие
страшные завывания, что казалось, злой ведьме Трухильде насыпали на хвост
щепоть соли. В эти долгие зимние вечера дворовая челядь любила собираться на
кухне. Здесь, в небольшом помещении с высоким закопченным потолком, весело
играл огонь в большой печи, и слуги, рассевшись вдоль длинного стола, любили
рассказывать различные небылицы. Пропустив пару-другую стаканчиков эля,
Теодор, королевский шеф-повар, мужчина недостаточно крупный, чтобы
перегородить городские ворота, но достаточно большой, чтобы уронить под
собой среднюю крестьянскую лошадку, любил рассказывать разные небылицы,
которых он немало поднакопил за годы странствий в варварских краях. В этих
историях было место и вымыслу, и правде. Россказни о ведьмах и троллях
причудливо переплетались с легендами о подвигах знаменитых рыцарей, а сказки
о злых колдунах и драконах с рассказами о знаменитых битвах, произошедших в
старину на землях Серединного мира. Квентин любил просиживать здесь долгими
з