Библиотека в кармане -русские авторы


Вотрин Валерий - Друг Наш Дракон


Валерий Вотрин
ДРУГ НАШ ДРАКОН
Беря свое начало где-то в неизведанных глубинах земель, которым нет
названия, змеясь и разбиваясь на множество протоков, река Веру становится
широкой и полноводной, только когда выносит свои воды на желтые просторы
Великих Степей Хут, где никто не живет, кроме гигантов-иппоантропосов,
кормящихся влажной, глинистой почвой по берегам реки. Ее вода на всем
протяжении своего пути бывает разного цвета: желтая на просторах Великих
Степей, мутно-белая возле солончаковых болот гиблого Смрадного моря, красная
от впадения множества кроваво-красных ручьев около Медных водопадов. Когда
тихий покой ее волн достигает скал Манарис, вода Веру приобретает цвет неба на
закате, с силой врываясь в узкий желоб Врат Пены, и прокатывается по нему
вплоть до Ревущих Порогов, - тогда вода реки становится голубой, хотя и
непрозрачной, ибо несет с собой множество мелких камешков и песка: скалы
Манарис медленно отдают себя на растерзание реке, поддаваясь с какой-то
безысходностью, явно не желая того.
После Врат Пены не стесненная более ничем река вновь широко разливается, и
блики бледного солнца играют на поверхности воды. Река приходит в Долину.
Долина не имеет своего названия. Это просто Долина, хотя народы, населяющие
ее, называют Долину между собой по-разному, причем некоторые - именами такими,
что их не выговорит и язык, самый что ни на есть изощренный в произнесении
чужеродных словес. Река Веру по приходе в Долину также теряет свое название, и
лишь немногие называют ее - Веру. Чаще же - просто Река.
Народов, населяющих Долину, много. Хоть некоторые и считают, что их
неисчислимое множество, это все же не так. Скорее всего сюда подходит словечко
"множество", ибо их действительно - множество, и самый многочисленный народ
Долины - люди. Они населяют оба берега Реки вплоть до того места, где Река,
которой надоедают теснящие ее скалы, за многие тысячелетия прорезала сама себе
выход из Долины в твердых базальтах гор Надрад и вырвалась опять на волю, в
Великие Степи Хут. Люди селятся и рядом с Лесом Норных Существ, которых еще
никто не видел, но в чьи глубокие ямы каждый уже имел удовольствие
провалиться. Если бы Норные Существа имели нежную, ранимую душу, то они давно
бы уже вымерли только лишь от обилия нехороших и грубых ругательств, которыми
осыпают их люди, попадающие в их ямы. Но, по-видимому, слуха у Норных Существ
нет вовсе.
Дракон пришел в Долину ранним утром. Времена великих драконоборцев Вфаффа
и Ортунга давно миновали, поэтому жители Долины были захвачены врасплох.
Пользуясь этим, дракон перелетел через гряду скал Суспейг на западе, что
стоило ему немалого труда, миновал фактории Арраса на левом берегу Реки и
опустился на луг Опоэн, где паслось в то время стадо овец Путтига, человека из
рощи Апп. Всех овец - 24 головы - дракон сожрал. Потом его видели, когда он
летел на север, к грозным пикам гор Надрад. Брюхо его было раздуто и он громко
икал в полете, окутываясь облачками серого дыма, из чего заключили, что дракон
обожрался овцами.
Реакция на такое наглое вторжение было различной. Долина внезапно
разбилась на два лагеря. На одной стороне, пострадавшей, были люди, сразу же
пославшие охотников к горам Надрад, на другой - все остальные народы Долины,
которым было предпочтительней оставаться любопытными наблюдателями.
Обрадовались лишь скальные люди, живущие в пещерах гор Надрад, - ведь к ним
летело много мяса. То, что у дракона огонь из пасти и страшный хвост, их, по
видимости





    




Книжный магазин