Библиотека в кармане -русские авторы


Герасимов Сергей - Изобретение Зла


Сергей Герасимов
ИЗОБРЕТЕНИЕ ЗЛА
1
Он проснулся от собственного крика.
Его ночная рубаха и колпак совсем промокли от росы. По голым ступням
бегали кусучие муравьи. Он встал, поднял подол и вытрусил тех муравьев, которых
сумел поймать. Только что ему снилась дыба, но в этот раз на дыбе был он, а не
Найтон младший, который уже три дня жарится на адской сковороде. Лет пятнадцать
назад
Найтон сломал ему переносицу, в дружеской драке на палках. С тех пор
приходилось дышать через одну ноздрю. В детстве все любят драться на палках.
Сон, всего лишь сон — но он ещё явственно слышал хруст своих плечей. Тфу!
Такой сон могли наслать черти, — подумал он, стал на колени и внимательно
осмотрел влажную землю в поисках следов. Земля пахла прелью и плесенью. Он
разжевал комочек — земля имела вкус заплесневелого хлеба. Этот вкус ни с чем не
спутаешь. Нет, черти следов не оставили, хитры, не подходили близко. Он, как и
все его товарищи, верил в чертей, в лесных, водяных и прочих духов. Да и как не
верить, если черти каждую ночь гуляют по улицам после колокольного звона —
черти и те, кто с ними знается. Пойманные после звона всегда признаются, что
видели чертей и те даже посылали их по своим поручениям; женщины признаются
быстрее, иной раз уже после третьего прижигания каленым железом. Так подумал
он, перекрестился, помолился кратко, но выразительно, поскреб кадык и принялся
одеваться. Его товарищи лежали вповалку среди берез, мужчины и женщины
вперемешку.
Четырнадцатый век от Р. Х. приближался к середине. Чума, пришедшая из
дальней Индии, уже выкосила все малые деревни и приканчивала города. На полях
валялись мертвыми целые овечьи стада, волы спали в пустых хижинах, в лесах там
и тут лежали кости зверей вместе с остатками шкур — доказательство того, что
умерли от болезней; в городах не было проходу от крыс и груды мусора
загораживали узкие улицы так, что и на коне не проедешь. Из его семьи в
восемьдесят, без малого, человек оставалось лишь двенадцать, да и те дальние
родственники.
Их было десять, включая четырех дам, которые сейчас спали одетыми. Три
дня назад они покинули город и, слава Создателю, до сих пор все здоровы. Хотя
разница невелика, ведь осенью обещали конец света, и это уже точно известно,
грехи людские переполнили чашу его терпения. Вчера поутру они въехали в лес и
два дня спустя, к вечеру, должны были лес покинуть, но на пути встретилось
болото. Снова черти балуют, ведь Хью, который родом из этих мест, божился, что
слыхом не слыхивал ни о каких болотах. Может, болото пропало за ночь?
Если бы болото пропало, он бы не удивился. Люди его века жили в стране
чудес.
Хеймо застегнул панцирь, перепоясался мечом, и вышел на прогалину. Вчера
болото простиралось шагах в двадцати от той старой березы. Сегодня трясина
придвинулась почти к самому стволу. Он подошел и проверил топкость почвы.
Человек станет, но конь не пройдет. А дальше и вовсе одна жижа. Из под
ноги скользнула змея и он не успел придавить подошвой её голову. Болотная — не
ядовита.
Болото выглядело так, будто стояло здесь много лет — сухие, серые и почти
костяные деревья, потерявшие кору, поднимающие к небу мертвые лапы, словно
молящие в страдании, шорох прошлогодних камышей, едва уловимая непрочность
почвы ещё твердой, но уже погибшей изнутри, легкий смрад болотного газа,
ярко-зеленые плавучие кочки и уйма комаров, которые к утру поутихли. К вечеру
чуть до смерти не закусали. Проклятые создания — и понадобилось же таких
создавать! — про





    




Книжный магазин