Библиотека в кармане -русские авторы



Громов Дмитрий - Экзамен


Дмитрий ГРОМОВ
ЭКЗАМЕН
"Кентавр" вынырнул из гиперпространства точно в заданном месте и тут
же приступил к торможению. Работала противоперегрузочная система, и
поэтому Командир спокойно рассматривал медленно приближавшийся шар
красного гиганта, к которому они, собственно, и стремились. У этой звезды
еще не было названия. В каталоге она значилась под номером RG 3713 и
отстояла от Солнечной системы на семнадцать с половиной парсеков.
"Кентавр" был послан сюда потому, что астрономы установили существование у
этой звезды планетной системы из четырех планет. Эти-то планеты и должен
был обследовать экипаж "Кентавра".
Командир и без исследования знал, что наиболее перспективной является
вторая планета. Поэтому он произвел коррекцию курса, направляя звездолет к
ней.
Результаты дистанционного анализа только подтвердили его
предположение. Температура на поверхности планеты была около двадцати
градусов Цельсия, в составе атмосферы преобладали гелий, азот и кислород.
Кислорода было около шестнадцати процентов. При таких условиях вполне
могла существовать белковая жизнь. Гарантий, конечно, не было, но в первую
очередь необходимо было исследовать именно вторую планету.
"Квант" вынырнул из гиперпространства точно в заданном месте и
приступил к торможению. Капитан, не отрываясь, смотрел на огромный
багровый шар красного гиганта, к которому они приближались. Недавно у этой
звезды, занесенной в каталог под номером RG 3713 была обнаружена планетная
система из четырех планет. Для их исследования сюда и был направлен
"Квант".
Капитан сразу определил, что пригодной для жизни может оказаться
только вторая планета. Анализ спектров и данные инфракрасного зондирования
подтвердили его предположение. В атмосфере было не менее шестнадцати
процентов свободного кислорода, температура на поверхности колебалась
около двадцати градусов по Цельсию. Капитан произвел коррекцию курса,
направляя звездолет ко второй планете.
Посадка прошла удачно. Когда клубы дыма и пыли, поднятые звездолетом,
немного рассеялись, на экране проступил странный, жутковатый пейзаж чужой
планеты. Красноватая каменистая равнина тянулась до самого горизонта.
Редкие чахлые кустики с крючковатыми ветвями без листьев трепетали на
ветру. Над горизонтом висел огромный, в четверть неба, багровый диск
красного гиганта. Казалось, он вот-вот обрушится на видневшиеся на
горизонте невысокие горы.
- И все же здесь есть жизнь, - сказал неслышно возникший позади
Командира Биолог.
- Да, есть. Но, по-видимому, только низшие формы.
- Ну, об этом судить еще рано.
- Вы правы. Планету надо исследовать основательно.
Командир нажал кнопку селектора.
- Возьмите пробы воздуха и грунта. Весь измерительный комплекс -
наружу. Параллельно запустите "сковородку" - пусть обследует местность в
радиусе ста километров. И готовьте вездеход. Вы тоже готовьтесь, -
обернулся он к Биологу.
- А вы?
- Я остаюсь. Я отвечаю за всю экспедицию. Будем держать радиосвязь.
Старшим разведгруппы назначаю вас. О любых изменениях обстановки
докладывать немедленно.
- Ясно. Оружие брать?
- Разумеется. Еще неизвестно, с чем мы здесь можем столкнуться. На
вездеходе есть стационарный лазер, кроме того, возьмите суперлайты.
На экране появилась "сковородка". Так космонавты прозвали
автоматический зонд, предназначенный для изучения других планет. Внешне он
действительно напоминал большую летающую сковородку с короткой ручкой.
Сейчас "сковородка" работала в режиме программного управления, но при
нео