Библиотека в кармане -русские авторы



Колпаков Александр - Там, За Морем Мрака


Александр Колпаков
ТАМ, ЗА МОРЕМ МРАКА
1
Это было за пятьсот лет до Колумба.
...Асмунд, прозванный Рыжим ярлом4, успел схватиться рукой за выступ рифа,
прежде чем ударил вал прибоя. Переждав, пока схлынет вода, он подтянулся
повыше и распластался на рифе - неподвижный, вконец обессиленный. Не мог
даже поднять руку, чтобы откинуть назад слипшиеся волосы, нависавшие над
глазами. Проплыть четыре мили по бурному морю - это было слишком даже для
викинга.
Сколько так пролежал, Асмунд не помнил. Наконец он приподнял голову, сел и
принялся шарить в расселинах рифа... Жадно проглотил какого-то моллюска.
Он не ел с тех пор, как пошли ко дну останки "Морского дракона". Последней
пищей ярла был Ролло - берсерк. Оба голодали, и Ролло умер во сне: ярл не
хотел убивать, но выхода не было.
Все началось в тот день, когда злой бог Локи внушил ярлу мысль
присоединиться к конунгу Эстольду. Асмунд был вольным викингом, пенителем
открытого моря. Его быстроходные драккары плыли вдоль побережья Валланда,
высматривая поживу, а франки на берегу в страхе прислушивались к мерному
звону бронзовых дисков: кормчие задавали ритм гребли сидевшим на веслах
викингам. Конунг встретился у южной оконечности Острова саксов. "Идем со
мной в Средиземное море, - сказал Эстольд. - Там богатые города".
Асмунд дал уговорить себя.
Хотя у конунга было шесть драккаров, первыми ворвались на стены
италийского города викинги Асмунда. Они успели перебить почти всех
защитников, проникли в улицы и до подхода отрядов Эстольда разграбили
собор и дома богатых горожан. Асмунд был опытным военачальником.
Пришло время делить добычу, и Асмунд взбунтовался. Конунг потребовал три
четверти, и это было по обычаю: ведь каждый викинг должен получить свое, а
их у Эстольда втрое больше. Но кто завоевал город? Асмунд упирался, но
сила была не на его стороне. Ничего не оставалось, как сняться ночью с
якоря и бесшумно отплыть к Гибралтару, тем более что самая ценная добыча
находилась на его драккарах. На рассвете конунг обнаружил бегство и
пустился вдогонку.
Если бы не штиль у берегов Лузитании!.. Потеряв в абордажной схватке
драккар, Асмунд успел перескочить на другой, но, отрезанный от берега,
вынужден был повернуть на запад, в Море Мрака. Вскоре опустился вечерний
туман, а погоня продолжалась. Пронзительные удары дисков, усиливающие темп
гребли, слились в сплошной звон. Гребцы ярла начали уставать, и сменить их
было некем - не то что у конунга.
Его спасла буря, внезапно налетевшая с северо-запада.
...Корабль Асмунда уносило куда-то в темноту. Буря разыгралась в полную
силу. Когда сквозь тяжелые, низкие тучи пробился серый рассвет, Асмунд
скрепя сердце облегчил перегруженный драккар, выбросив за борт половину
добычи. Но через день пришлось выкинуть и все остальное. Ураган разбил
мачту, порвал парус и такелаж, расщепил руль. Корпус судна был еще крепок,
а ветер, волны, течения продолжали гнать его все дальше в открытое море.
Наконец выглянуло солнце, цвет моря изменился, оно стало лазурным, вода -
теплой. Асмунд огляделся и понял: "Морской дракон" далеко от знакомых
берегов. Почти все викинги погибли в схватке с Эстольдом или были ранены
обломками весел. "Это Фатум накрыл нас своим ледяным крылом, - подумал
ярл. - Перед ним, говорят скальды, бессильны даже боги. Но я буду
бороться". Он надеялся, что рано или поздно разбитое судно прибьет к
какой-нибудь земле. Шли дни и недели, а драккар все плыл и плыл,
подгоняемый неведомыми течениями. Казалось, Море М