Библиотека в кармане -русские авторы


Кржижановский Сигизмунд Доминикович - Квадратурин


Сигизмунд Доминикович Кржижановский
Квадратурин
1
Снаружи в дверь тихо стукнуло: раз. Пауза. И опять - чуть громче и
костистее: два.
Сутулин, не подымаясь с кровати, протянул - привычным движением - ногу
навстречу стуку и, вдев носок в дверную ручку, дернул. Дверь наотмашь
открылась. На пороге, головой о притолоку, стоял длинный, серый, под цвет
сумеркам, всочившимся в окно, человек.
Сутулин не успел опустить ног с кровати, как посетитель вшагнул
внутрь, тихо втиснул дверь в раму и, ткнувшись портфелем, торчавшим из-под
обезьяне-длинной руки, сначала об одну стенку, потом о другую, сказал:
- Вот именно: спичечная коробка.
- Что?
- Говорю, комната ваша: спичечная коробка. Сколько здесь?
- Восемь с десятыми.
- Вот-вот. Разрешите?
И Сутулин не успел рта раскрыть, как посетитель, присев на край
кровати, спешно отстегнул свой туго набитый портфель. И продолжал, понизив
голос почти до шепота:
- Имею дело. Видите ли: я, то есть мы производим, как бы сказать,- ну,
опыты, что ли. Пока негласно. Не скрою: в деле заинтересована видная
иностранная фирма. Вы хотите выключатель? Нет, не стоит: я только на
минуту. Так вот: открыто,- пока это тайна,- средство для ращения комнат.
Вот, не угодно ли.
И рука незнакомца, выдернувшись из портфеля, протягивала Сутулину
узкий темный тюбик, напоминающий обыкновенные тюбики с красками, с плотно
навинченной пломбированной головкой. Сутулин растерянно повертел скользкий
тюбик в пальцах и, хотя в комнате было почти темно, различил на его
этикетке четко оттиснувшееся слово: Квадратурин. Когда он поднял глаза, они
наткнулись на неподвижный немигающий взгляд собеседника.
- Итак, берете? Цена? Помилуйте, gratis. Только для рекламы. Разве
вот,- и гость стал быстро перелистывать вынутую из того же портфеля
конторского типа книжечку,- простая подпись в книге благодарностей (краткое
изъявление, так сказать). Карандаш? Вот и карандаш. Где? Тут: графа III. В
порядке.
И, захлопнув подпись, гость распрямился, круто повернул спину, шагнул
к двери,- а через минуту Сутулин, щелкнув выключателем, рассматривал с
недоуменно поднятыми бровями четко выпяченные буквы: Квадратурин.
После более внимательного обследования оказалось, что цинковый пакетик
этот плотно обтянут снаружи, как это часто делается изготовителями
патентованных средств, тонкой прозрачной бумагой, концы которой искусно
вклеены друг в друга. Сутулин, сняв бумажный чехол Квадратурина, развернул
свороченный трубочкой текст, проступавший сквозь прозрачный глянец бумаги,
и начал читать:
"СПОСОБ УПОТРЕБЛЕНИЯ.
Разведя квадратуриновую эссенцию в пропорции чайная ложка на стакан
воды, смочив получившимся раствором кусок ваты или просто чистую тряпочку,
смазывают ею внутренние стены комнаты, предназначенные к разращиванию.
Состав не оставляет никаких пятен, не портит обои и даже способствует -
попутно - выведению клопов".
До сих пор Сутулин только недоумевал. Сейчас недоумение стало
обрастать каким-то другим, тревожным и острым чувством. Он встал и
попробовал зашагать из угла в угол, но углы жилклетки были слишком близко
друг к другу: прогулка сводилась почти к одним поворотам, с носков на
каблуки и обратно. И Сутулин, круто оборвав, сел и закрыл глаза, отдался
мыслям, которые начинались: а что?., а если?., а вдруг?.. Слева в
расстоянии аршина от уха кто-то вбивал в стену железный костыль, молоток,
то и дело срываясь, бухал, казалось, метя Сутулину по голове. Стиснув виски
руками, он раскрыл глаза: черный тюбик лежал по





    




Книжный магазин