Библиотека в кармане -русские авторы



Кудрявцев Леонид - Вальхалла


Леонид КУДРЯВЦЕВ
ВАЛЬХАЛЛА
- В мире нет ни одной вещи, которую можно было бы познать до конца, -
сказал белый крокодил и поудобнее уселся в кресле.
- Не согласен, - возразил я и, придвинувшись к камину ближе, сделал
из хрустального бокала, который держал в руках, глоток вина. - Вещи, о
которых известно все, попадаются буквально на каждом шагу. Что ты,
например, скажешь о биноме Ньютона, пирамидах и яблочном пироге?
- Значит, ты утверждаешь, будто они познаны до конца? - крокодил
приподнялся и взял с каминной полки гаванскую сигару. Повертев ее в лапах,
он слегка улыбнулся, продемонстрировав ослепительной белизны зубы.
- Ну конечно, - кивнул я. - Все очень просто. Бином Ньютона -
простейшее уравнение, которое наши детеныши учат в школах. Что касается
пирамид, то мы легко можем рассчитать их форму, определить объем,
подсчитать, из скольких блоков они сложены. Пирог? Любая хозяйка знает его
рецепт. Таким образом, все эти вещи познаваемы - и баста! Я мог бы
привести еще целую кучу примеров, но думаю, достаточно и этих трех.
Крокодил отправил сигару в пасть и, с наслаждением ей похрустывая,
снисходительно улыбнулся:
- Достаточно? Неужели ты не ничего не слышал о магии чисел? Кто
знает, может быть, тот же бином Ньютона, кроме всего прочего, является еще
и колдовской формулой, например, дающей возможность летать как птица?
Пирамиды? Да, вы можете рассчитать их форму, вес и количество блоков, из
которых они сложены. Но кто мне объяснит, для чего они все-таки, на самом
деле, были построены? И почему имели именно такую форму? Возьмем яблочный
пирог. Безусловно, каждая хозяйка знает, как его испечь, но скажи-ка мне,
почему большинству людей он нравится, и в то же время кое-кто его просто
терпеть не может. Как, присутствием каких веществ, это объяснимо?
Похоже, этот спор, еще не начавшись, был мною проигран. Оставалось
прибегнуть к самому последнему аргументу.
- Все это слова, - как можно небрежнее сказал я и снова отхлебнул из
бокала. - Где доказательства? Без них, как ты знаешь, любой спор не имеет
ни малейшего смысла.
- Реальные доказательства? - белый крокодил хихикнул. - Мой друг, я
ждал, что ты потребуешь доказательств! Каждый раз, когда мы спорим о
чем-то подобном, ты требуешь доказательств, и на этом спор заканчивается.
Однако...
Он сделал эффектную паузу и, наконец, закончил:
- ...На этот раз доказательства у меня есть.
Взяв стоявший на краю ванны серебряный колокольчик, крокодил
позвонил.
Тотчас же явился слуга - здоровенного роста, трехголовый и шестирукий
хахрахх, и принес небольшой плоский ящичек. Поставив его на низкий,
старинный, украшенный великолепной резьбой столик, он удалился.
Белый крокодил встал, не спеша подошел к ящику и стал подкручивать
расположенные на его крышке ручки, нажимать какие-то кнопки. Наконец, он
развернул ящик на сто восемьдесят градусов и бросил на меня лукавый
взгляд.
- Вот, - сказал он - Этот прибор я изобрел совсем недавно. Он
позволяет переноситься в сознание других разумных существ, на какое-то
время как бы становиться ими. Конечно, с его помощью можно лишь наблюдать
и нельзя что-то изменить или внушить объекту наблюдения хотя бы одну свою
мысль, но мне кажется, это совершенно правильно. Какое я имею право
вмешиваться в жизнь любого мыслящего существа?
- Согласен, - проговорил я. - А как этот аппарат работает?
- Очень просто. Если ты внимательно на него посмотришь, то увидишь,
что в стенке у него находится небольшое отверстие наподобие воронки. В
д