Библиотека в кармане -русские авторы


Куприн Александр - Бенефициант


Куприн Александр
Бенефициант
Насколько мне известно, в Киеве нет ни одного специально игорного дома. В
этом отношении, несмотря на свою американскую внешность, праматерь русских
городов далеко отстала от Петербурга, Москвы и даже Одессы. Впрочем, старожилы
рассказывают, что когда-то на Соломинке был целой компанией, во главе с
каким-то отставным ротмистром, основан игорный притон. Однако это солидное
учреждение недолго продолжало свои операции, потому что своевременно было
разрушено полицией.
С прогрессирующим падением "контрактов" исчезнет даже и обыкновенный тип
ярмарочного шулера, действующего в одиночку, на собственный риск и страх, и
надеющегося единственно на "проворство рук", тип господина со сдобным голосом
и мягкими ладонями, с необыкновенно утонченными манерами, надушенного, с
громадным солитером на указательном пальце правой руки...
Впрочем, любитель сильных ощущений может и теперь еще вкусить прелесть
карточного азарта на одном из так называемых "бенефисов". В Киеве есть десятка
три или четыре игроков, собирающихся почти ежедневно по вечерам для стуколки и
штосса. Во избежание столкновений с полицией, они постоянно меняют место своих
сборищ, назначая их заранее то у одного, то у другого члена компании. День
сборища называется на их жаргоне "бенефисом", потому что приносит хозяину
квартиры несомненные выгоды.
Собираются игроки поздно вечером. Бенефициант предлагает им чай, холодную
закуску, водку и пиво "сколько кто потребует", как сказано в условии. Затем
начинается игра, длящаяся большею частью до утра и даже до полудня следующих
суток. Здесь уже бенефициант с избытком наверстывает затраченные на закуску и
вино деньги, потому что за каждую игру карт получает по три и даже по четыре
рубля. Карты же меняются: при штоссе перед каждым новым банком, а при стуколке
после каждых двух кругов. Кроме того, с каждого выигрыша бенефициант получает
десять процентов.
Чистая прибыль хозяина бенефиса очень непостоянна: она колеблется между
двадцатью и пятьюстами рублей в один вечер. Но сам бенефициант не имеет права
участвовать в игре. Его обязанность ухаживать за гостями и в случае надобности
предупреждать их о близости полиции.
Нередко на бенефисе появляется "карась", с толстым бумажником и с наивной
доверчивостью провинциала. Тогда члены компании соединяются вместе для общей
цели. В ход пускаются условные стуки, покашливанья и мимические знаки.
Содержимое бумажника "карася" делится потом самым честным образом между всеми
участниками "общего" бенефиса.
Если нет "карася" игра ведется между собою. В этих случаях общество, так
сказать, пожирает сама себя, и благодаря неосторожному употреблению условных
знаков, игра нередко кончается общей кровопролитной баталией...
Контингент посетителей бенефисов очень пестрый, чаще всего попадаются:
мелкий чиновник, содержатель извозчичьей биржи, разбогатевший лавочник,
купеческий альфонс и, наконец, личности загадочных профессий и подозрительного
вида.





    




Книжный магазин