Библиотека в кармане -русские авторы


Куприн Александр - Стрелки


Куприн Александр
"Стрелки"
Существует в Киеве несколько полуофициальных и даже совсем неофициальных
ночлежных домов, называемых "постоялками". В нижнем этаже такой "постоялки"
ночует обыкновенно народ темный и оголтелый "босяки"; верх же занимается
бывшими привилегированными людьми. (Впрочем, это подразделение не совсем
точно: дело только в том, что за ночлег в нижнем этаже платится пять копеек, а
в верхнем десять.)
Обитатели верхнего этажа преимущественно "стрелки". Так они и сами себя
называют, производя это название от глагола "стрелять", что означает просить
или, вернее, выпрашивать.
В "стрелковом клубе" (полуироническое местное название "постоялки") живут
бывшие чиновники, пропившиеся актеры, выгнанные со службы офицеры и, наконец,
люди самого неопределенного происхождения. Все они могут уподобить свою жизнь
утлому судну среди волн, у всех у них есть в прошедшем полоса радужных
воспоминаний.
Большею частью стрелки обращаются к филантропам не лично, а письменно.
Наверно, каждому из наших читателей знакомы эти кудреватые, слезоточивые
письма:
"Милостивый государь! Желал бы излить все свои страдания, читаете вы
строки, написанные каллиграфическим почерком, облегчить наболевшую душу, но,
конечно, вам уже не нова печальная повесть о несчастьях неудачника. Сын
херсонского помещика в роли нищего! Контраст поистине ужасный! Обратите же
внимание на эту печальную ситуацию и внемлите голосу погибающего!"
Есть письма почти юмористические, начинающиеся, например, так:
"Хотя и в отставке, но мужественно проливавшего кровь на алтарь отечества,
штабс-капитана такого-то прошение"...
При этом от изобретательности стрелка в связи с характером благодетеля
зависит, кем стрелок рекомендует себя в своем прошении: офицером, дворянином,
хористом без места и так далее. Это называется: бить на офицера, на дворянина,
на учителя...
Заветная мысль стрелка найти "хороший адрес", то есть щедрую,
неоскудевающую руку. И такие места берегутся, как зеница ока. "Дай скверному,
неопытному стрелку хороший адрес, так он его вмиг испортит, говорит поседелый
в стрельбе обитатель "постоялки". Ничего, знаете ли, нет легче, как превратить
"хороший адрес" в "избитое", "обстрелянное место".
За указание "хорошего адреса", адреса "гуманной" личности (вообще, между
стрелками преобладает слог возвышенный), взимается в пользу указавшего треть
полученной суммы. Своеобразная корпоративная честь никогда не позволяет в этом
случае утаить хоть самую малую долю из получки. Также платится известная сумма
и за составление письма.
Есть между стрелками субъекты, которые сами не стреляют, а занимаются
только разыскиванием и сообщением "хороших адресов". У некоторых из них
имеются довольно объемистые рукописные календари, где значатся все "гуманные
личности" определенного района, например, Липок, Подола, Старого города или
Печерска. Против фамилии в этих календарях можно найти краткие заметки о
семейном положении "гуманной личности", о ее приемных часах, о характере
прислуги (в последней графе обыкновенно стоит: "Собака!", потому что между
стрелками и прислугой редко господствуют добрые отношения). Есть практические
указания о манере стрелка в разных местах, например: только лично... ловить на
улице... трудно доступить... избитый адрес... только заказным и тому подобное.
Стрелки иногда варьируют свою деятельность. Некоторые из них посылают
заказным письмом вместе с прошением свои документы. Нам известен случай, когда
такое заказное письмо стр