Библиотека в кармане -русские авторы


Малов Владимир Игоревич - Загадка Этаны


Владимир Игоревич МАЛОВ
ЗАГАДКА ЭТАНЫ
Автоматика не подвела: включавшиеся по приказу электронного мозга
локаторы выбрали хорошее место, потом мозг, сделав молниеносный расчет,
включил тормозные двигатели, и тут же в рубке зазвучала мягкая, приятная
музыка, под которую, как давно установили космофизиологи, легче
переносятся перегрузки. Затем, в тот самый миг, когда это было нужно, из
днища корабля выдвинулись девять металлических ног-опор, снабженных
амортизаторами. Теперь поверхность планеты была совсем близко... И
несколько минут спустя амортизаторы мягко погасили скорость, звездолет
замер в неподвижности, и спинки кресел членов экипажа тут же автоматически
поднялись. Все, полет окончен!
Командир, как ему и полагалось, был более сдержан. Он не бросился к
иллюминаторам, как это мгновенно сделали Навигатор, Исследователь и
Бортинженер, а занялся приборами. Приборы показывали, что за бортом плюс
двадцать пять по Цельсию и что воздух по химическому составу почти не
отличается от земного - ну хоть прямо сейчас выходи без скафандра.
Установив это, капитан и сам мог бы теперь выглянуть в иллюминатор, но по
какой-то необъяснимой конструкторской прихоти иллюминаторов в рубке было
только три, хотя членов экипажа - четыре. Командир кашлянул, выдержал
паузу и наконец сдержанно спросил:
- Ну и что там?
- Пока все как на Земле, - ответил Навигатор, и в его голосе
отчего-то прозвучало разочарование.
- Большое ровное поле, - прокомментировал Исследователь. - Вдали лес.
Да ты сам посмотри. Я подвинусь...
Да, звездолет стоял точно в центре большой поляны, поросшей зеленой
травой, а вдали, на горизонте, темнела полоска леса. Ничего больше вокруг
не было, и это казалось странным. Командир озадаченно почесал затылок. Но
на то он и был Командиром, чтобы не теряться в любой ситуации, и он тут же
принял решение.
- Выпустить зонды-разведчики!
Зонды исследовали местность в радиусе в сотню километров. Вокруг
лежали поля, леса и совершенно земные болота. Ничего больше не было, и в
сердца членов экипажа начало заползать сомнение. Но не могло же...
- Нет, этого не может быть! - твердо сказал Командир. - Ошибиться на
Земле не могли, и, значит, мы прилетели туда, куда надо.
- Конечно! - хором ответили Навигатор, Исследователь и Бортинженер.
Ошибки действительно быть не могло. Расшифрованная информация,
содержащаяся на борту инопланетного корабля-автомата, некоторое время
назад залетевшего в Солнечную систему (сколько же времени, сил, труда
потребовала расшифровка!), позволила установить, что корабль был послан
именно отсюда, с третьей по счету планеты одной из ближайших к Солнцу
звезд, что на этой планете есть высокоразвитая цивилизация и что она уже
тысячи лет посылает к Солнцу направленные информационные передачи, которые
почему-то никто не улавливал. Кстати, почему? Здесь была какая-то загадка,
но ее и нужно было разгадать экспедиции землян. Экспедиции, которой
впервые в истории человечества предстояло встретиться с людьми другого
мира.
- Увеличьте радиус поиска! - распорядился Командир.
На разведку отправились зонды дальнего действия. Но они еще не успели
вернуться, как случилось нечто необъяснимое. У всех четырех членов экипажа
одновременно разболелись зубы, причем все тридцать два. Это было
невозможным, невероятным - кто же не знает, что в дальние экспедиции
уходят только идеально здоровые люди, - но все-таки случилось.
Бортинженер - голова его была повязана платком - сидел за столом и от
зубной боли раска