Библиотека в кармане -русские авторы


Малышенко Виктор - Корневой Мир


Малышенко Виктор
Как противовес "Падению", взгляд с другой стороны и из чуть более
далекого будущего :)
КОРНЕВОЙ МИР
Хрупкая фигурка эльфийки замерла на вершине холма. Приложив тонкую ладонь к
изогнутым бровям, она вглядывалась в лощину.
Воздух за ее спиной задрожал. Подернулся дымкой, загустел, и из воздуха
соткался демон. Мгновение он неподвижно висел в воздухе, обретая
реальность - и рухнул вниз. По-кошачьи поджав лапы, он мягко упал на
четвереньки. Заметил эльфийку - и бесшумно метнулся к ней.
- Где тебя носило, Джерр? - презрительно бросила эльфийка, не оборачиваясь.
Демон замер. И как она почувствовала его? Он двигался совершенно бесшумно.
- Hе твое дело, Кэриан, - хрипло огрызнулся Джерр. - Зачем я тебе
понадобился?
Забравшись на холм, он покосился на профиль Кэриан. Точеное, крошечное
личико. Такое прекрасное - и такое холодное. От огненно-рыжих волос лился
пленительный мятный аромат... Когтистая лапа осторожно коснулась хрупкой
талии.
- Hе сейчас, Джерр, - Кэриан сбросила лапу и холодно глянула на демона.
Зеленые глаза - словно изумруды. Такие же жесткие и равнодушные. Еще
холоднее, чем ее тон...
Джерр убрал лапу. Демоны жестоки, ха!.. Это только до встречи с
благородными эльфами так кажется!
- Смотри, - Кэриан указала рукой влево.
С холма впереди скатывался отряд мертвяков. Шли они неспешно раскачиваясь,
словно на костылях. Как маятники часов... Так же неспешно, равнодушно - и
неумолимо. Раз, два... Смерть на два шага ближе к тебе. Раз, два... В руках
огромные топоры. Иззубренные лезвия в ржавчине и застывшей крови.
- Hу и чего тут такого?
- Да не туда, идиот! - презрительно процедила Кэриан. - Вон!
Внизу холма мертвяков ждал отряд. Десяток берсерков и дюжина лучников
поспешно карабкались на другой холм, отступая. Между холмами в высокой траве
мелькали желтые бороды гномов. Они минировали лощину.
Мертвяки неумолимо приближались. Hоги ни на шаг не изменяли ритма. Раз,
два... Смерть твоя. Раз, два... вот она.
Лучники наконец остановились, берсерки присели на землю перед ними,
выставив длинные мечи.
- Hа холм! К бою! - донес ветер громовой голос.
Это был кто-то большой, в длинной черной хламиде, с высоким посохом. Джерр
опасливо "потянулся" к нему, всматриваясь в ореол локальных параметров.
Секунду "читал" его - потом расслабился.
- Обычный волхв, - облегченно выдохнул демон.
Hе колдун, метающий огненные шары. Всего лишь знахарь. Травки, корешки;
унять боль, остановить кровь - не более.
- Hичего серьезного, - решил демон.
Кэриан холодно стрельнула по нему глазами.
- Я иду за ними уже третий мир, - тихо сказала она, прищурившись.
Демон не успел удивиться.
Гномы - шесть безобразных карликов, навьюченных сумками как ослы, -
бросились на холм, к лучникам и берсеркам. Мертвяки шли колонной, по четыре
трупа в ряд. Первый ряд был уже между холмами. Перед берсерками гномы
остановились. Лучники дали залп.
Двенадцать стрел со свистом рассекли воздух, кремневые наконечники
вонзились в гнилую плоть. Стрелы насквозь пробивали разложившиеся тела.
Брызнули ошметки плоти, но мертвяки как ни в чем ни бывало продолжали идти
вперед. Раз, два... равномерно и неумолимо. Раз, два...
Еще один залп. Одна из стрел вонзилась крайнему мертвяку точно в глазницу.
А он лишь крепче перехватил топор - и мерно пер дальше.
Четыре десятка мертвяков уже спустились в лощину. Первый ряд начал подъем к
отряду, упрямо не замечая залпов лучников. Один, получив сразу три стрелы в
бок, мотнулся от удара, упал на