Библиотека в кармане -русские авторы


Малышев Эрнст - Пещера Ужаса


Эрнст Малышев
Пещера ужаса
После смерти жены я с пятилетним сынишкой часто выезжал на уик-энд в
эти места.
Особенно нам полюбился один из каньонов, далеко врезающийся в
каменистые, изрезанные отроги Скалистых гор, мрачной громадой подпирающих
ослепительно яркий голубой небосвод, по нему скользили кудрявые завитки
белоснежных облаков.
Откуда-то с гор сбегал быстроногий прелестный ручеек, впадающий в
небольшое синее озерцо, на берегу которого, как правило, располагался наш
дружный лагерь. Я занимался хозяйством, ловил рыбу, кстати, здесь попадались
довольно приличные экземпляры форели, а Стив устраивался неподалеку, в устье
ручья. Он с удовольствием возводил из желтого песка многобашенные замки и
крепости, заселяя их водившимися у него в изобилии игрушечными фигурками
солдат и индейцев.
Как-то, услышав возглас Стива: "Папа, смотри, что я нашел!", - я
подошел к сыну и увидел в его руках белую пластиковую фляжку для питьевой
воды и продолговатую зеленоватую коробочку, на которой красовалась надпись
"Питательные пилюли". Выяснив, что фляжку, в которой Стив нашел эту
коробочку, принесло течением ручейка, я взял коробочку в руки и отвинтил
плотно завинченную крышку.
Когда я извлек оттуда несколько маленьких, исписанных бисерным почерком
листков бумаги, то в первый момент подумал, что меня кто-то пытается
разыграть. Оглянувшись по сторонам и не увидев ничего примечательного, я
взялся за листки и начал их внимательно просматривать.
Они были сложены друг за другом в определенной последовательности,
каждый листок был тщательно пронумерован, текст написан на английском языке,
но писал явно американец и, судя по стилю, латиноамериканского
происхождения. Мне, лингвисту по образованию, не представляло особого труда
установить это.
Буквально с первой фразы я настолько заинтересовался их содержанием,
что, не обращая внимания на сынишку, углубился в чтение.
"Тому, кто поможет мне выбраться из этой чертовой бездны, я обещаю
вознаграждение в 10 миллиардов долларов, нет, в 100 миллиардов... Я не
сумасшедший! Я любитель-спелеолог, Педро Кордосса. Пишу подробно, чтобы
нашедшему мое послание было очевидно, что я нахожусь в здравом рассудке.
Я и два моих товарища, Сэм Фитцжеральд и Томас Бут-вольд, решили
все-таки добраться до этой пещеры.
От когда-то живущих в этой части Скалистых гор индейцев до местных
жителей дошло предание о якобы имевшейся здесь пещере Ужаса.
... В глубине одной из гор затаился огромный, страшного вида волк,
охраняющий несметные сокровища.
... Кто попытается проникнуть в пещеру, тот мгновенно умирает от
страха, едва увидев громадные клыки и разверстую пасть лохматого чудовища.
Три года подряд мы штурмовали эту пещерную систему в поисках мифических
сокровищ.
Наконец, этим летом, преодолев глубину более одной мили, мы поняли, что
нас может ожидать удача.
Обычно изгибающиеся ходы и многочисленные пещеры бессистемно
пересекаются между собой под различными углами. И вдруг мы заметили, а опыта
нам не занимать, что ходы стали пересекаться под прямыми углами, на стенах
пещер стали появляться еле заметные зарубки и стрелки.
В хитроумном сплетении подземных дорожек и тропинок появилась какая-то
закономерность. И даже, когда нам пришлось преодолеть участок, где потолок
опустился ниже уровня воды, то наощупь, то ползком, протискиваясь в черной
мутной воде сквозь острые выступы, рвущие одежду и царапающие кожу, мы были
уверены, что близки к цели.
Достигнув крупных размеров зала, мы обнаружили бо