Библиотека в кармане -русские авторы


Малышев Эрнст - Последний Хейвор (Из Рассказов Ивана Марсова)


Эрнст Малышев
Последний хейвор
Из рассказов Ивана Марсова
Вы когда-нибудь слышали о хейворах? Нет? Я так и знал. Как быстро несется
время! Какие-нибудь семьдесят лет назад о хейворах только и говорили.
Пожалуй, не было женщины в Солнечной системе, да что в Солнечной, во всех
ближайших созвездиях, включая Андромеду, не было женщины, не украсившей
себя клочком меха хейвора.
Скажете: и чего разворчался древний космический волк? Про каких-то
хейворов вспомнил. Да, не ценит нынешняя молодежь, не ценит опыт старых
астронавтов. А стоило, стоило иногда прислушаться. Ведь с хейворами
связана удивительная, похожая на сказку история.
Хейворы, хейворы... Это были удивительные создания. Впервые о них стало
известно после возвращения звездолета "Дружба" с Красной Невидимки -
седьмой планеты Альфа Центавра.
Я тогда был довольно известным астронавтом и после очередного полета тихо
ждал назначения на Акреманше, небольшом космическом порту, вращавшемся на
околомарсианской орбите, рядом с Фобосом.
Дело приближалось к вечеру. Сидя у себя в номере, я лениво просматривал
виозор в тщетной надежде увидеть что-либо приличное. Программа, увы,
по-прежнему не отличалась новизной. Все те же танцующие
красавицы-биороботессы, те же будто приклеенные улыбки
виозорокомментаторов. Лемонхорские монстры, вести с космических трасс - от
этого обилия межпланетных новостей веяло такой скукой, что хотелось
послать все к черту и смыться куда-нибудь подальше, в самую отдаленную
систему парсеков эдак за триллион.
Неожиданно в дверях раздался мелодичный сигнал "просьбы". Биороб, угадав
мое желание, впустил здоровенного детину, одетого в причудливую смесь
легкого скафандра и домашнего халата.
- Барри Деспонт, - представился он, швырнув на кресло кусок шкуры
какого-то диковинного зверя. - Марсов, вы видели когда-нибудь живого
хейвора?
- Нет, не приходилось. Я недавно вернулся с Тибоны, так что мода на мех
хейвора застала меня врасплох. Кстати, откуда вы меня знаете? Вроде мы
незнакомы.
- Действительно, незнакомы. Но ваша физиономия так часто появляется на
виозорах, что поневоле станешь считать вас закадычным другом. Мне повезло
меньше. Я из породы неудачников. У меня за плечами всего четыре
безжизненных планетки да пара охот на хейвора, за этими созданиями, - он
кивнул на шкуру.
Я встал и потрогал мех рукой. До чего же он показался мягким и нежным!
Самое главное - он был удивительно красив, красив потрясающе. Похоже, что
вся шкура искусно сшита из разноцветных прямоугольников - золотых,
изумрудных, серебряных, рубиновых, сапфировых. Короче, она играла и
переливалась всеми оттенками драгоценных камней. Это было потрясающее
зрелище. Представляете, держать в руках клочок меха, блестевший, как
граненый алмаз.
- Теперь я понимаю, почему все женщины сходят с ума по этому меху, -
пробормотал я, не в силах оторвать ладони от пушистой драгоценности.
- Именно!
- Изумительно! Никогда не видел ничего подобного.
- Вот видите, видите, - образовался Барри. - А меня больше на Хейвору не
пускают. Установили какую-то лицензию на отстрел. Говорят, что их там
ничтожно мало. А ведь такая шкура стоит целое состояние. Правда, есть одно
маленькое "но", о котором почти никто не знает, - Барри потянул меня за
рукав и прошептал в самое ухо: - Через девятнадцать лет, ровно через
девятнадцать, такая шкура стареет и превращается в мех обыкновенной драной
пятнистой кошки, каких на нашей прародительнице Земле сотни тысяч. А пока
об этом ни звука, - он прило