Библиотека в кармане -русские авторы


Мамедгулузаде Джалил - Почтовый Ящик


Джалил Мамедгулузаде
ПОЧТОВЫЙ ЯЩИК
Было двенадцатое ноября. Холода уже наступили, но снег еще не выпал.
Последний раз осмотрев больную жену Велихана, врач зая-вил, что здоровье
ее окрепло и через неделю можно ехать.
Хан, у которого были срочные дела в Эривани, очень спе-шил. Кроме того, он
боялся, как бы наступившие холода не задержали переезда больной.
Хан взял перо и написал в Эривань своему другу Джафар-аге коротенькое
письмо:
"Милый мой! Я собираюсь через неделю выехать с семьей в Эривань. Везу
больную жену, поэтому очень и очень прошу тебя - загляни в мою квартиру,
прикажи проветрить комнаты, разостлать ковры и протопить печи. Ответ сообщи по
телеграфу. Все твои поручения я выполнил. До скорого свидания!
Твой друг Велихан".
Хан вложил письмо в конверт, наклеил марку, надписал адрес и хотел было
позвать слугу, чтобы тот отнес письмо на почту, но вспомнил, что отправил
слугу по другому делу.
В этот момент постучали в ворота; хан вышел во двор и увидел крестьянина
Новрузали из селения Иткапан.
Новрузали частенько навещал хана, и не было случая, чтобы не привозил с
собой каких-нибудь продуктов: муку, домаш-нюю лапшу, мед, масло. И на этот раз
он явился не с пустыми руками.
Увидев хана, он приставил палку к стене и стал открывать вторую половину
ворот. Затем, покрикивая: "Чош, чош!" - ввел во двор нагруженного ослика и
стал снимать с него мешки и пищавших цыплят.
Поставив мешки у стены, он поднял глаза на хана и низким поклоном
приветствовал его.
- Послушай, Новрузали, ну зачем ты беспокоился? - ска-зал хан, отвечая на
приветствие.
- Что ты, хан! Какое же это беспокойство? Я твой слуга до самой смерти, -
ответил тот, стряхивая с себя пыль.
"Не поручить ли Новрузали отнести письмо на почту?" - подумал хан.
Был уже полдень, и почту должны  были скоро отправить.
- Новрузали, ты знаешь, где почта? - спросил хан.
- Откуда мне, мужику, знать про пошт, хан? - ответил. Новрузали.
- Ну тогда, может, знаешь, где помещается управление на-чальника?
- Знаю, хан, как не знать. Еще на прошлой неделе я приезжал к начальнику с
жалобой на старшину. Клянусь твоей головой, хан, сильно притесняет нас
старшина... И то сказать, человек он пришлый, недолюбливает нас. На прошлой
неделе пропало у меня двое телят, я и пошел...
- Погоди, об этом после расскажешь, а сейчас слушай, что я тебе скажу. Как
раз напротив управления начальника стоит большой дом, у дверей этого дома, на
стене, висит ящик. Это- почтовый ящик; у него маленькая, длинная крышка... Так
вот, беги туда с этим письмом, подними крышку, опусти письмо в; ящик и
быстренько возвращайся.
Новрузали робко взял обеими руками письмо, оглядел его, поднял глаза на
хана, затем, отойдя к стене, наклонился, соби-раясь положить письмо на землю.
- Не клади туда, - крикнул хан, - запачкаешь! Беги ско-рей, опусти в ящик
и возвращайся.
- Дорогой хан, позволь только повесить на голову осла мешок с овсом. Ведь
какой путь он прошел, устал, проголо-дался.
- Нет, нет! Ничего с твоим ослом не случится! Письмо за-поздает... После
успеешь покормить.
- Тогда позволь хоть привязать его за ногу, а то он обгры-зет кору на
деревьях.
- Нет, нет, после. Сейчас беги! Скорее опусти письмо!.. Новрузали бережно
положил письмо за пазуху.
- Хан, - сказал он, - цыплята связаны. Позволь развязать их и накормить.
Корм я прихватил с собой.
И он полез в карман за кормом, но хан остановил его:
- Брось, брось все это, скорее беги с письмом... Новрузали взял палку и
вприпрыжку, как реб