Библиотека в кармане -русские авторы




Паустовский Константин - Английская Бритва


Константин Паустовский
Английская бритва
Всю ночь шел дождь, смешанный со снегом. Северный ветер свистел в
гнилых стеблях кукурузы. Немцы молчали. Изредка наш истребитель, стоявший у
берета, бил из орудий в сторону Мариуполя. Тогда черный гром сотрясал степь.
Снаряды неслись в темноту с таким звоном, будто распарывали над головой
кусок натянутого холста,
На рассвете два бойца, в блестящих от дождя касках, привели в
глинобитную хату, где помещался майор, старого низенького человека. Его
клетчатый мокрый пиджак прилип к телу. На ногах волочились огромные комья
глины.
Бойцы молча положили на стол перед майором паспорт, бритву и кисточку
для бритья - все, что нашли при обыске у старика, - и сообщили, что он ' был
задержан в овраге около колодца.
Старик был допрошен. Он назвал себя парикмахером Мариупольского театра
армянином Аветисом и рассказал историю, которая потом долго передавалась по
всем соседним частям.
Парикмахер не успел бежать из Мариулоля до прихода немцев. Он спрятался
в подвале театра вместе с двумя маленькими мальчиками, сыновьями его
соседки-еврейки. За день до этого соседка ушла в город за хлебом и не
вернулась. Должно быть, она была убита во время воздушной бомбардировки.
Парикмахер провел в подвале, вместе с мальчиками, больше суток. Дети
сидели, прижавшись друг к другу, не спали и все время прислушивались. Ночью
младший мальчик громко заплакал. Парикмахер прикрикнул на него. Мальчик
затих. Тогда парикмахер достал из кармана пиджака бутылку с теплой водой. Он
хотел напоить мальчика, но он не пил, отворачивался. Парикмахер взял его за
подбородок - лицо у мальчика было горячее и мокрое - и насильно заставил
напиться. Мальчик пил громко, судорожно и глотал вместе с мутной водой
собственные слезы.
На вторые сутки ефрейтор немец и два солдата вытащили детей и
парикмахера из подвала и привели к своему начальнику-лейтенанту Фридриху
Кольбергу.
Лейтенант жил в брошенной квартире зубного врача. Вырванные оконные
рамы были забиты фанерой. В квартире было темно и холодно над Азовским морем
проходил ледяной шторм.
- Что это за спектакль?
- Трое, господин лейтенант! - доложил ефрейтор.
- Зачем врать,-мягко сказал лейтенант.- Мальчишки-евреи, но этот старый
урод-типичный грек, великий потомок эллинов, пелопоннесская обезьяна. Иду на
пари. Как! Ты армянин? А чем ты это мне докажешь, гнилая говядина?
Парикмахер смолчал. Лейтенант толкнул носком сапога в печку последний
кусок золотой рамы и приказал отвести пленных в соседнюю пустую квартиру. К
вечеру лейтенант пришел в эту квартиру со своим приятелем-толстым летчиком
Эрли. Они принесли две завернутые в бумагу большие бутылки.
- Бритва с тобой? - спросил лейтенант парикмахера. - Да? Тогда побрей
головы еврейским купидонам!
- Зачем это, Фри? - лениво спросил летчик.
- Красивые дети,-сказал лейтенант.-Не правда ли? Я хочу. их немного
подпортить. Тогда мы их будем меньше жалеть.
Парикмахер обрил мальчиков. Они плакали, опустив головы, а парикмахер
усмехался. Всегда, если с ним случалось несчастье, он криво усмехался. Эта
усмешка обманула Кольберга, - лейтенант решил, что невинная его забава
веселит старого армянина. Лейтенант усадил мальчиков за стол, откупорил
бутылку и налил четыре полных стакана водки.
- Тебя я не угощаю, Ахиллес,-сказал он парикмахеру. - Тебе придется
меня брить этим вечером. Я собираюсь к вашим красавицам в гости.
Лейтенант разжал мальчикам зубы и влил каждому в рот по полному стакану
водки. Мальчики морщились, за