Библиотека в кармане -русские авторы




Петрицкий Вилли - Лицом К Свету


ВИЛЛИ ПЕТРИЦКИЙ
ЛИЦОМ К СВЕТУ
Фантастический рассказ
Планета казалась необитаемой. До самого горизонта прости-
ралась унылая пустыня. Мертвые пески глянцевито поблескива-
ли под чужим, нестерпимо ярким солнцем.
Дэйв Кроу зажмурился. Защитные окуляры остались в ракете.
А сама ракета... Ее оплавленное тело лежало в полумиле
отсюда!
Хорошо, что он вовремя катапультировался...
На мгновение Кроу охватил ледяной озноб. Но только на
мгновение. Кроу умел владеть собой. Он нажал на кнопку ин-
форматора. Тотчас же по миниатюрному экрану побежали строки:
"Аварийная кабина - готовность номер один. Топливо в норме.
Жизнеобеспечение..."
По экрану заметались странно изогнутые дужки, напомнившие
Кроу чаек в Либсвилльской гавани, и он выключил информатор.
Аварийная кабина в порядке. О'кей! Можно будет попробо-
вать вернуться на главную трассу и просигналить межзвездным
лайнерам об аварии. Если это удастся, через неделю-другую он
будет на пути к Санта-Кулу.
Надо только как можно точнее определить координаты этой
планетки, похожей на раскаленную жаровню.
Он не мог, пожалуй, очень уж уклониться от главной трас-
сы. Когда отказали сначала автоматическая, а затем и ручная
системы управления и корабль сошел с трассы, часы показыва-
ли...
Кроу выругался. Какая чушь лезет в голову. Проще простого
заглянуть в межгалактический атлас. Наверняка это пережарен-
ное тыквенное семечко обозначено в нем.
Скафандр сковывал движения, но Дэйв медленно приближался
к останкам ракеты. На ходу он уже деловито прикидывал: "Зна-
чит, первое - сориентироваться. Второе - взять атмосферную
пробу. Третье - обследовать систему жизнеобеспечения".
Настроение явно поднималось. К Дэйву возвращались спо-
койствие и всегда выделявшая его среди пилотов "Эврика-Клу-
ба" уверенность в себе.
Приятное течение мыслей неожиданно было прервано. Дэйв
Кроу споткнулся. Он неуклюже наклонился, чтобы рассмотреть
препятствие, и увидел растение. Это было подобие черничного
куста с оранжевыми мясистыми упругими листьями, увенчанными
пушистыми кисточками. Кисточки легко вспархивали - очевидно,
от ветра.
Кроу надломил листок. В месте надлома показалась капля
прозрачной, быстро густеющей жидкости. Через мгновение над-
лома как не бывало. Листок выглядел совершенно целым, нетро-
нутым.
- Не из семейства ли витафолусов? - предположил Кроу. Он
слышал об этих диковинных целебных растениях от своего босса
- Тора Плая. На Санта-Кулу витафолусы встречались крайне
редко. Препараты, изготовленные из них, были в большой моде
и ценились на вес золота. Тор Плай был бы в восторге, ока-
жись эта планета засеянной витафолусами. Можно, пожалуй, как
первооткрывателю войти к нему в компанию, и тогда...
Дэйву померещилось, что за его спиной кто-то стоит. Он
быстро, насколько позволял скафандр, оглянулся и увидел
странное сияние. В предвечернее небо прямо от поверхности
планеты поднимались перекрещивающиеся, словно лучи прожекто-
ров, серебристо-голубые столбы. Их положение друг относи-
тельно друга постоянно менялось. Менялась и интенсивность
свечения. Порой Кроу ощущал, что световые полосы словно на-
бухают, смотреть на них становилось тяжело. Но тотчас же они
как будто таяли, едва различались на все еще освещенном за-
ходящим солнцем небе.
Непонятное явление было необъяснимо. И самое главное -
Кр.оу был уверен в этом - источник свечения находился в том
месте, откуда он полчаса тому назад ушел.
Световые полосы снова набухли, и Кроу стало ясно, что в
их сочета