Библиотека в кармане -русские авторы




Семенова Мария - Мир Волкодава 08


Последняя война №3
Андрей Мартьянов, Павел Молитвин
ВОЗРОЖДЕНИЕ НАДЕЖДЫ
Часть первая
НА РУИНАХ НАРДАРА
Глава первая
ХМЕЛЬНАЯ ГОРА
Многие называют Нардар угрюмой страной.
Путник, едущий по тракту от столицы в Кергово, увидит бескрайние
торфяные болота, поросшие мелким сосняком, проедет под зелеными сводами хвойных
лесов, мимо сопок и скал, пересечет множество мелких речек, обогнет дюжину
озер... При дороге встретятся ему редкие деревушки или обособленные хутора,
населенные неприветливыми и суровыми людьми. Ни в одном из двух городов этой
угрюмой провинции не найдет он ни приличного постоялого двора, ни хорошего
трактира — отдаленное владение кониса Юстина редко посещали не то что
чужеземцы, но и свои, нардарские гости, а потому местные жители не видели
смысла в содержании рассчитанных на взыскательный вкус странноприимных домов.
Кабаки, разумеется, имелись, однако предназначались они для своих — керговцев,
привыкших к тяжелым столам, массивным глиняным кружкам и низким, прокопченным
потолкам. Обитателей Кергово в глаза и за глаза называли медведями и
лесовиками, не знающими ничего, кроме охоты, ремесла углежогов и дровосеков, а
также тяжкого, но прибыльного труда в серебряных рудниках, расположившихся на
отлогих склонах западной части Замковых гор.
Саккаремцы, нарлаки и халисунцы, коих заносило в Кергово, сначала
ужасались, потом начинали плеваться — вот ведь дыра, даже вина достать
невозможно, одно пиво! — а затем вдруг проникались и очаровывались простотой
здешних нравов, величественной природой, тишиной и безмятежностью. Кергово не
меняло свой облик веками — подновлялись замки, новые дома строились точь-а-точь
как старые: деревянные избы из толстых бревен под тесовыми крышами, наречие
обитателей сохранилось неизменным едва ли не со времен Столетия Черного Неба, а
керговские комары издавна почитались в Нардаре самыми крупными и злыми.
По традиции, установившейся в семействе Лауров править Кергово
доставалось либо провинившемуся, либо самому младшему. В Кергово ссылали
буянов, заговорщиков и пьяниц, чьи останки погребались на небольшом кладбище,
выросшем неподалеку от замка, именовавшегося Хмельной Горой или же Пьяным
Холмом.
Имелись в Кергово и свои достопримечательности. Вот хоть герб Хмельной
Горы, в который входили два стоящих на задних лапах волка, поддерживавших
пивной жбан. В самом замке хранился скелет двуглавого теленка, а трон прэта, в
подражание Золотому трону саккаремских шадов, целиком отлили из серебра. Копи
Кергово приносили постоянный и весьма солидный доход в виде серебряных слитков,
большая часть коих, впрочем, тут же изымалась конисом на благо всего Нардара.
Помимо комаров славилось Кергово и иными кровососами. Легенды о здешних
упырях рассказывали по всему Нардару, а кое-кто уверял даже, будто в самой
глухомани, на границе с Нарлаком, стоит замок Рудна, в котором обитает целое
семейство каттаканов — оборотней, питающихся горячей кровью.
Отдаленная провинция вообще, если верить слухам, изобиловала нечистой
силой — тут тебе и упыри из Рудны, и приведения с Ронинских трясин, и
заброшенные города тальбов в потаенных горных долинах... Керговцы гордились и
откровенно хвастались перед другими нардарцами необычностью и таинственностью
своих земель, уверяя, будто захолустная их провинция — настоящий кладезь
древних чудес и секретов.
Может быть, так оно и было. Кергово не знало находников с тех пор, как
места эти были заселены выходцами из Нарлака, до сих пор, в отличие от