Библиотека в кармане -русские авторы


Шах Георгий - Огненная Колесница Гелиобала


Г. ШАХ
ОГНЕННАЯ КОЛЕСНИЦА ГЕЛИОБАЛА
Уважаемая редакция!
В одном из недавних номеров вашего журнала обсуждалась гипотеза об участии
космических пришельцев в строительстве храмов Баальбека. В действительности
дело обстояло так...
1.
- Непостижимо, как эти финикийцы ухитрялись ворочать такие глыбы, а тем
более поднимать их на высоту до полуста локтей, - сказал инженер. - Иные
утверждают, что и до ста. Сам я, впрочем, не видел и свидетельствовать не
берусь.
- Должно быть, до ста - это в Пальмире, - заметил центурион.
- Не знаю, - рассеянно отозвался инженер, не желая отвлекаться от
волнующей его мысли. - Ну, хотя бы эта, - сказал он, постучав по каменной
плите, которая послужила им скамьей. - В ней весу не меньше чем в пяти
колоннах Фламиниева цирка. И знаешь, где она была? Подпирала перекладину, на
которой возвышалась фигура Ваала. Нам, с нашей первоклассной современной
техникой, пришлось повозиться с неделю, чтобы в целости опустить ее на землю и
перенести в эту часть храма.
- Все равно они дикари, темный, коварный, невежественный народ. В жертву
своему проклятому идолу живых младенцев приносили. - Центурион усмехнулся -
Что там говорить, у них даже терм не было, вот уж, воистину, животные.
- У них было море, - отпарировал инженер, - волны понта куда очистительней
и полезней, чем тухлая вода наших превосходных акведуков. Кроме того, - ехидно
добавил он, - эти первобытные дикари, эти животные едва не обрубили крылья
римскому орлу. Не знаю, чему вас учат в военных академиях, но, видимо, общее
представление о Каннах у тебя должно быть, мой любезный центурион?
- Мы их раздавили и дотла разрушили их гнездо. Какое имеет значение,
сколько ставок ты проиграл, если кон за тобой?
- Да, конечно, только для этого понадобились три войны, два Сципиона
Африканских и что-то около ста тысяч римских жизней.
Центурион фыркнул. Его смешили и раздражали штатские суждения о войне.
Может быть, господа пацифисты укажут другой способ защитить вечный город?
Небось, когда по форуму пронеслось "Hannibal ante portas!"1, эта публика,
наложив в штаны, помчалась требовать всеобщей мобилизации, чрезвычайных
полномочий консулам, беспощадной расправы с отложившимися италийскими
союзниками. Теперь, когда порядок наведен и Рим всей своей необоримой мощью
стоит на страже мира, каждому вольготно рассуждать о вреде милитаризма.
Центурион остро ощутил несправедливость мироустройства, поскольку отдал
ратному делу без малого три десятка лет и видел в нем не только профессию, но
и долг, призвание, до некоторой степени - историческую миссию.
- Это в тебе говорит происхождение, - неожиданно нашелся он; к нему начало
возвращаться благодушное настроение.
- Я римский гражданин, - возразил инженер.
- Не на сто процентов, у тебя мать гречанка.
- Гражданство не измеряется процентами.
У центуриона в запасе было множество аргументов, уж что-что, а тему
зловредного эллинского влияния он мог считать своим коньком. Два карательных
похода в Македонию, годовой постой в Пирее, бесконечные дискуссии с местной
интеллигенцией - все это была отличная школа. Но здравый смысл подсказывал,
что не следует заходить слишком далеко. Инженер послан из центра, вполне
вероятно, что у него есть связи в военном ведомстве, а может быть, кто знает,
знакомства при дворе. Солдаты нужны всегда, но в мирные времена больше
благоволят строителям.
Центурион нарочито громко зевнул, как бы извещая собеседника о своих
миролюбивых намерениях.
- Уж очень палит, - сказал о





    




Книжный магазин