Библиотека в кармане -русские авторы


Шохов Александр - Похитители Плоти


Александр Шохов
ПОХИТИТЕЛИ ПЛОТИ
Я изучаю нечисть. Такая у меня специальность. Вы можете перерыть все
энциклопедии мира, а также алфавитные указатели профессий, а можете не
тратить на это время и поверить мне на слово: такой специальности там нет.
Но это только потому, что энциклопедии и указатели составляют люди, да еще
к тому же далекие от всякой нечисти.
Я тоже был когда-то человеком. Самое забавное, что тогда я тоже изучал
нечисть. Давно это было. Даже не берусь сказать, сколько лет назад. Меня,
помнится, послали писать статью о таинственных событиях в N-ской губернии.
Я быстро собрался и после четырех дней пути оказался в N-ске. Городок этот
был тогда небольшим, тысяч пять жителей, добрая половина которых называла
себя немцами, поэтому улицы в городке были на редкость чистыми, а дома
опрятными. И (подумать только!)
центральная улица освещалась настоящими электрическими фонарями. По тем
временам это была роскошь.
Я расположился в небольшой уютной гостинице. Было уже довольно поздно,
поэтому, как ни мучило меня любопытство, а пришлось все дела отложить до
пробуждения.
Внештатный кореспондент, житель этого города, написал нам о том, что в
N-ске начали исчезать люди, купеческие лавки, экипажи и прочие более
мелкие предметы. Началось это около месяца тому назад, и полиция сперва
решила, что тут работает какая-то хорошо организованная шайка; однако
скоро стало ясно, что разбойникам такие дела не под силу. Обратились к
священникам: те помахали кадилами, помолились, приняли еще какие-то свои
меры, но безуспешно: исчезновения продолжались.
"Жители, - писал далее кореспондент, - терпят все это с величайшим
мужеством, и даже потеряв близких, не теряют надежды."
Письмо нас, помнится, крепко заинтересовало, и меня послали на место,
пообещав увеличить гонорар "за риск". Впрочем, мне так и не представился
случай узнать, во сколько была оценена моя персона - этого гонорара я не
получил.
Безмятежно проведя ночь, утром я встал в самом веселом расположении
духа и, приведя себя в порядок, направился в ресторацию завтракать.
Было уже одиннадцать, когда, вооружившись тростью, я направился к
нашему внештатнику. День был солнечный, улицы пустовали: изредка проедет
экипаж или пройдут несколько дам, скрывающихся под вуалями от солнца и
мужчин. Я шел, насвистывая какую-то мелодию, и, наконец, остановился перед
нужным домом.
Дверь открыл сам хозяин.
- Не ожидал, что вы приедете так скоро,- произнес он после взаимных
приветствий.- Как прикажете величать?
- Аркадий Иванович Чепцов, - ответил я.
- А я Петр Петрович.
- Очень приятно.
- Не изволите ли пройти в кабинет? Там нам будет удобно.
Маша! Изготовь чаю, - крикнул он куда-то.
- Покорнейше благодарю, только позавтракал.
- Нет-нет, чашечку, я вас прошу. Да и потом пройдет ведь время,
покамест мы будем беседовать. Садитесь.
Я сел в кресло, не успев хорошенько рассмотреть темный кабинет: окна
были зашторены. Петр Петрович расположился напротив и посмотрел на меня
влюбленными глазами. Он ждал вопросов. За два года работы я привык к таким
взглядам:
почему-то провинциалы всегда смотрят на столичных журналистов как на
полубогов.
- Мы прочли ваше сообщение - сказал я, чтобы как-то начать разговор - с
тех пор, наверное,случилось много нового?
Я очень боялся в ту минуту, что Петр Петрович скажет: "Нет, ничего не
случилось." Но он меня не разочаровал.
- Случилось, Аркадий Иванович. Он наклонился ко мне и продолжал
театральным шепотом: - Говорят, сегодня ночью