Библиотека в кармане -русские авторы


Шохов Александр - Желтые Следы


Александр Шохов
ЖЕЛТЫЕ СЛЕДЫ
Лет десять назад дед Викентий купил бар на Титане.
Посетителей было немного, но те, что заходили, поневоле слушали байки о
его космических похождениях. Мало кто ему верил, однако рассказы деда
Викентия ныне известны по всей солнечной системе. Помню как я впервые
заглянул к нему. В баре никого не было и я, заказав коктейль, сел у
стойки. Слово за слово завязалась беседа. Сперва об астероидах, которые
стали попадаться в этом районе чаще, чем следовало, потом о земных
новостях, которые, как я понял, не очень занимали моего собеседника, и
наконец, о корабельных привидениях.
- Да если б они только на кораблях водились! - сказал старик. - Вон со
мной постоянно одно обитает.
Я молчал в ожидании рассказа, и дед Викентий не обманул ожиданий.
- Об этом, пожалуй, стоит рассказать, - прокашлявшись начал он.
- Всякое бывает в полете. Иной раз думаешь потом, что тебе все
приснилось. Вот было у меня происшествие.
Я лет пятьдесят назад шатался в поясе астероидов, все мечтал развалины
города посмотреть, которые на одном осколке, говорят, сохранились со
времен Фаэтона, ну и (молодой был!)
отправился. Завис я, значит, среди астероидов, двигатели выключил, дай,
думаю, посплю. И вот среди ночи слышу по обшивке моей что-то стучит. Хотел
опять уснуть, да стук такой противный, со скрежетом... Надо, рассуждаю,
порулить, а то не усну. Выхожу в рубку (мама родная!) - на экранах
обозрения город! Да целиком! А одна башня по обшивке ерзает. Я быстренько
причаливаю, в скафандр,- и наружу: ну до сна ли тут,- если я этакую
игрушку к Земле приволоку, за одни сувениры не меньше миллиарда получить
можно.
Вышел, значит, иду по улицам, площадям; тихо, и, веришь, странно, что
ни души вокруг, только я подымаю вековую пыль. И вдруг - лестница. Я по
ней, и вхожу в огромный зал, весь наполненный странными фигурами в белых
одеждах.
Оглядываюсь - и вижу на другом конце залы стоит человек в скафандре и
смотрит вроде как на меня (за темным шлемом лица не видно). Я, недолго
думая, включаю передатчик и спрашиваю:
- Это кто вокруг?
А он мне:
- Призраки.
- Сам вижу, - отвечаю, - но как они возникли: путем эволюции или по
воле моего воображения?
- Так же, как мир, - отвечает он.
- А как мир? - спрашиваю я.
- Мир - призрак!..
- Ты-то здесь давно? - спрашиваю.
- А что значит "давно"?
"Эге! Тут дело лихо! - думаю, - Сматывайся, Викентий, пока цел.
Но парня надо вытащить - жаль".
Белые фигуры медленно двигаются по зале, вздымают желтую пыль, то и
дело исчезая поочередно. Им нет до меня дела. Я иду, раздвигаю их рукой,
они пропускают меня. Я ударяюсь о звонкую преграду и понимаю, что говорил
со своим отражением.
- Он ударил зеркало!
- Он ударил зеркало!
- Ударил!..
- Зеркало!!
Оборачиваюсь. Пустые глазницы пристально смотрят на меня.
- Он не призрак! - истошно вскрикивает желтолицый фантом. - Уничтожим
его!
- У-ни-что-жим! У-ни-что-жим! - шелестят сухие губы.
Они надвигаются, и становится ясно, что нет мне спасения.
- Стойте! - кричу я, и поднимаю руку.
Они останавливаются, удивленные моей наглостью.
- Как вы отличаете своих от чужих? - спрашиваю я, чтобы хоть как-то
выиграть время.
- Посмотри назад. Мы не отражаемся в зеркале, - отвечает Желтолицый.
- Посмотри на себя. Ты отражаешься в зеркале! - говорю я ему. И
удивительно: его отражение тотчас появляется рядом с моим.
Вся толпа кричит в ужасе:
- Он создал нас! Он наш господин! - и валится мне в ноги, превращаясь в
груду костей.
Я перешагиваю