Библиотека в кармане -русские авторы


Шпаков Юрий - Алхимик


Ю. ШПАКОВ
АЛХИМИК
"Люди гибнут за металл..."
(Куплеты Meфистофеля)
"Будет время - и урны сделаем золотыми.
Плевать на золото!".
(Л. Халиф)
Трудно сказать, почему вдруг распространились слухи о
том, что на международной конференции выступит с сенсацион-
ным сооошением академик Борисов. Ни сам он, ни другие члены
советской делегации не делали никаких намеков относительно
темы предстоящего доклада. Наверное виной всему была неуем-
ная фантазия журналистов. Но люди уже привыкли ждать от
русских самых удивительных известий. С тех пор, как оглуши-
тельной бомбой разорвалось сообщение о запуске первого ис-
кусственного спутника Земли, читатели так и не успели опом-
ниться. Лунники^ межпланетные станции, сказочные полеты со-
ветских космонавтов... И кто знает, какой будет очередная
новость, что опять потрясет добрый старый мир? О, эти русс-
кие все могут!
Конечно, сам. факт участия в конференции известного физи-
ка говорил о многом. И в газетах появлялись "достоверные
сведения" о том, что в России строится первая термоядерная
электростанция, что над территорией Восточной Сибири будет
зажжено искусственное солнце, что найден способ с помощью
радиоактивных изотопов вдвое увеличивать продолжительность
человеческой жизни.
Академик только улыбался, читая домыслы бойких репорте-
ров. На бесконечные вопросы он отвечал одинаково: "Я лично
не давал повода для такой информации. Что же касается конфе-
ренции - день ее открытия недалек".
Эти неопределенные ответы только разжигали любопытство. И
не удивительно, что в день начала работы конференции огром-
ный зал "Спорт Паласт" был переполнен, Академик был совер-
шенно спокоен, речи выступающих он слушал с большим внимани-
ем. А когда председательствующий назвал его фамилию и зал
настороженна замер, Борисов привычно поправил коротко подс-
триженные седые волосы и, как-то по-домашнему шаркая ногами,
направился к кафедре. Казалось, он забыл о многочисленных
слушателях, чье внимание было подогрето самыми невероятными
слухами. Точно так же академик выходил к своим студентам,
таким же обыденным голосом начинал лекции. Но никакой прос-
лавленный артист не смог бы больше захватить воображение ау-
дитории,. чем этот ничем внешне не примечательный человек.
Правда, начало речи Борисова многих разочаровало. Он го-
ворил о роли ученых в деле борьбы за мир, об их высокой от-
ветственности перед человечеством. Все были согласны с этим,
но от академика ждали других слов. И он, наконец, произнес
их...
- Друзья мои! - говорил ученый. - Я, как вам известно,
физик. И позвольте мне коснуться некоторых вопросов, связан-
ных непосредственно с той наукой, которую я представляю. Тем
более, что вопросы эти имеют, как мы считаем, немалое значе-
ние и для всего человечества.
Звенящая, напряженная тишина повисла в зале. Люди затаили
дыхание. А Борисов так же спокойно продолжал:
- Разрешите напомнить вам несколько общеизвестных истин.
Все окружающие нас вещества состоят из немногих химических
элементов. В настоящее время их известно 104. Большинство
элементов встречается в природе либо в незначительных коли-
чествах, либо вообще не встречается. А ведь многие из них
представляют огромную ценность. Скажем, радий или металл ин-
дий, который с успехом используется в самых различных отрас-
лях науки и техники - в атомной промышленности, в самоле-
тостроении, в радиотехнике, даже в медицине. А добыча его
сопряжена с немалыми трудностями, потому что индий - один из
наиболее расс