Библиотека в кармане -русские авторы


Шпаков Юрий - Детонатор


ЮРИЙ ШПАКОВ
ДЕТОНАТОР
- Говорит Первый. Внимание, говорит Первый. Передаю сообщение чрезвычайной
важности. Слушайте все. Слушайте все!
Ровный голос гремел во всех помещениях Корабля - не только в каютах и
рабочих отсеках, но даже в отдаленных закоулках, куда обычно редко кто
заглядывал. Впервые за время полета была включена специальная линия связи,
предназначенная для самых крайних случаев. В такт словам пронзительным
синим светом мигали огни сигнальных ламп. И каждый, каким бы делом ни
занимался, застывал в напряженном ожидании.
- Только что расшифрованы данные, полученные системой дальнего поиска. На
Третьей планете обнаружены несомненные признаки разумной жизни. Приняты
многочисленные радиосигналы, их характер показывает, что они содержат
осмысленную информацию. Первичный анализ дает основание предполагать:
перед нами цивилизация, достигшая Второго энергетического уровня.
Следовательно, возможен контакт с местными жителями, которые могут быть
похожими на нас. Предпосылки: масса планеты, ее удаление от Солнца, период
обращения, состав атмосферы почти тождественны с нашими. Наблюдения
продолжаются.
Вскоре весь экипаж, свободный от вахты, собрался в круглом зале - обычном
месте общих встреч. Трудно было сдерживать волнение: только что услышанная
новость означала, что достигнута конечная цель, ради которой предпринята
долгая, сложная и опасная экспедиция.
Уже много раз корабль совершал пульсации в пространственно-временном
континууме, перемещаясь от одной звездной системы к другой. И каждый
очередной бросок заканчивался неудачей. Правда, исследования окрестностей
желтых карликов давали обширный научный материал. Однако братьев по разуму
космонавты нигде не встретили.
Им попадались разные миры. Давно остывшие, от полюсов до экватора
закованные в сплошные ледяные панцири, и горячие, содрогающиеся от
яростных вулканических извержений. Они видели бескрайние каменные пустыни,
покрытые кольцами исполинских кратеров, и кипящие аммиачные моря. На
нескольких планетах удалось обнаружить простейшие формы жизни. Но нигде
никаких разумных существ, ни малейших признаков их деятельности! С горькой
усмешкой вспоминали они гипотезы о перенаселенном космосе, о разнообразных
инопланетных обитателях, вспоминали предпринятые много лет назад наивные
попытки послать сигналы в межзвездные бездны - вдруг да отзовутся далекие
собратья по Вселенной...
И вот теперь, когда надежды почти иссякли, когда экипаж стал громко
поговаривать о том, что пора возвращаться, им, наконец, улыбнулась удача.
И какая! Встретить не просто Чужой Разум, но и близкую по уровню развития
цивилизацию, возможно, даже схожих по облику местных жителей... Сразу
забылись длинная цепь разочарований, трудности и тяготы продолжительного
полета. Каждый думал об одном: долгожданный контакт совсем близок. И
каждый старался представить, какой окажется первая встреча.
На обзорном экране планета выглядела сияющим белесовато-голубым шаром.
Неподалеку от него висел в пространстве шарик поменьше - лишенный
атмосферы естественный спутник.
- Мне все время кажется, - проговорил Механик, - что произошла ошибка в
расчетах и мы, сами того не подозревая, вернулись домой. Сходство просто
поразительное!
- Ошибки нет, - сухо возразил Навигатор. - Наш дом далеко. А удивляться
совпадениям не стоит. В бесконечной Вселенной могут отыскаться и
абсолютные наши двойники.
- Думаю, дело не в случайности, а в закономерности, - сказал Биолог. - Для
белковой жизни необходим