Библиотека в кармане -русские авторы


Шрамко Станислав - Дворец Падишаха


Станислав Шрамко
ДВОРЕЦ ПАДИШАХА
...Чудо-парк велел построить Кубла-хан
Кольридж
За городскими стенами свирепствовала буря. Стражники, укрывающиеся
от холода в караульном помещении невдалеке от главных городских ворот,
глотали горячий чай и грелись у огня, возвращаясь после обязательных об-
ходов вверенной им части стены. Падишах был беспощаден к нерадивым слу-
гам.
Вдруг они услышали сквозь вой ветра, как кто-то постучал бронзовой
колотушкой в ворота.
- Ахмет, Хасан! - бросил начальник стражи своим подчиненным. - Идите
со мной!
Открыв ворота, стражники увидели стоящего перед воротами мальчишку,
одетого в какие-то лохмотья. Мальчишка дрожал от холода. Он, видимо,
проделал долгий путь, чтобы дойти до ближайшего поселения через степь.
- Впустите меня! - попросил ночной гость.
- Впустим, если заплатишь пошлину, - спокойно ответил начальник
стражи, - ибо таков закон падишаха, да будет его имя прославлено делами
достойных!
- У меня нет денег, - сказал мальчишка, - но я могу построить дворец
вашему падишаху - лучше, чем тот, которым он обладает сейчас!
Стражники переглянулись.
- Гони его прочь, Ахмет! - распорядился, наконец, начальник стражи.
Ему не улыбалось расплатиться за чрезмерную доброту собственной жизнью.
Разве в такую ночь может явиться достойный человек? Мальчишка, впрочем,
ни в коей мере не походил на достойного, делами коих: А если это злой
горный дух в человеческом обличии? Рассказы стариков, слышанные им в
чайхане, никак не могли научить начальника стражи в равной мере ни глу-
пости, ни неосмотрительности.
- Ты слышал, что сказал курбаши? - шагнул к мальчишке Ахмет, лязгнув
для острастки острой кривой саблей. Мальчишка расплакался. Ему ужасно не
хотелось уходить от тепла в бесприютную зимнюю степь, насквозь продувае-
мую ледяным ветром. Hо он мог и прикидываться - так искусно, как это
умеют делать только коварные злые духи, спускающиеся с гор, чтобы сеять
соблазны и растлевать души правоверных.
- Hе прогоняйте меня! - крикнул он.
- Ты говорил, что умеешь строить? Иди же отсюда и построй себе дом!
- расхохотался начальник стражи. - Или даже дворец, если пожелаешь!
И захлопнул тяжелую створку городских ворот.
У слуг падишаха нет права на сомнения.
* * *
Hаутро буря стихла, и падишах выехал из города прогуляться по окрес-
тностям в сопровождении трех своих приближенных: умудренного визиря,
святого имама и сурового начальника стражи.
Едва он миновал городские ворота, взгляду его открылся удивительный,
невозможный дворец. К небу поднимались вычурные резные стены и тонкие
стрелы башен запредельной высоты. Стены и башни были раскрашены всеми
известными людям цветами, плавно переходящими один в другой так, что ка-
зались неразрывно соединенными друг с другом.
- Подъедем туда! - велел падишах своим приближенным.
По мере того, как они приближались к чудесному дворцу, всё больше и
больше поражался падишах мастерству неведомых зодчих: на стенах расцве-
тали вырезанные на камне цветы и листья неизвестных падишаху деревьев и
растений; в чаще нет-нет да и мелькали изображенные с удивительным прав-
доподобием звери и птицы. Разноцветье и тонкость резьбы на стенах удиви-
ли властелина еще больше, чем высота самих стен.
Всадники достигли огромных медных ворот, и те, словно по волшебству,
распахнулись. За ними не было никого. Падишах со спутниками спешились и
вошли внутрь, ожидая какого-либо подвоха. Белые мраморные плиты чутко
уловили и отразили бы любой звук, но ни один из четверых не





    




Книжный магазин