Библиотека в кармане -русские авторы


Штерн Борис - Рейс Табачного Контрабандиста


Б о р и с Ш т е р н
=====================
Рейс табачного контрабандиста
Глаза инспектора Бел Амора, эти два зеркала души, были та-
кими блеклыми и невыразительными, что в них хотелось плюнуть и
протереть, чтобы сверкали. Он уныло перелистывал документы од-
ного разумного существа из Кальмар-скопления и искал, к чему бы
придраться.
Но в документах был полный порядок, придраться не к чему...
разве что к странному имени, в переводе с кальмар-наречия озна-
чавшему Хрен Поймаешь. Но придираться к именам - последнее де-
ло; неэтично и запрещено Уставом Охраны Среды. "Мало ли какие
имена бывают во Вселенной... - раздумывал Бел Амор. - Был вот
такой браконьер по имени Заворот Кишок. Личность Галактического
масштаба. Однажды, прижатый к черной дыре, бросился на меня с
топором из гравитационных кустов... Был такой. И сплыл. А этого
зовут Хрен Поймаешь. Скорее всего это не имя, а кличка. Этого
Хрен Поймаешь уже пытались поймать - задерживали два раза и оба
раза приносили извинения".
Итак, с документами у него все в порядке.
Следом за Бел Амором из сторожевого катера выбрался его не-
изменный помощник - робот Стабилизатор. Им открылся величест-
венный вид на Южный рукав Галактики - тот самый, который так
любят изображать художники рекламных проспектов, но сейчас им
было не до космических красот, они направлялись туда, где был
задержан грузовой звездолет, по всем признакам с партией конт-
рабандного табака.
- Не забудьте почистить брюки, командор! Опять вы куда-то
вляпались, - укоризненно сказал Стабилизатор.
И верно: внешний вид инспектора Бел Амора никак не соот-
ветствовал его высокой служебной репутации. Вечно он умудрялся
влезть в какую-нибудь лужу. В прямом смысле, естественно. Уса-
дить Бел Амора в лужу в переносном смысле удавалось далеко не
каждому.
В последний момент Бел Амор решил, что брюки все-таки надо
почистить. (Потом он приводил в пример новичкам этот случай,
напирая на то, как одна незначительная деталь может изменить
все дело.)
Хрен Поймаешь встретил их, сидя в кресле, раскинув много-
численные щупальца в положении "развалясь". Верхним хоботком
это каракатицеобразное существо манипулировало огромной сига-
рой, вставляя ее в дыхало под клювом.
- Прибыли, наконец!
- У нас в запасе одна минута, - тут же уточнил Стабилиза-
тор.
- Ну-ну? - удивился Хрен Поймаешь и поглядел на корабельный
хронометр в богатой резной раме, вделанный в панель каюты. - Вы
правы. Сейчас шестнадцать часов, ноль-ноль минут среднего меж-
галактического времени. Прошу занести этот факт в протокол. За-
кон помните? Ровно через два часа я вас отсюда выставлю.
- Через два часа вы получите это право, - подтвердил Бел
Амор. - Что везете?
- Всякую всячину. В декларации все записано.
- А табак?
- И табак, а как же! - насмешливо признался Хрен Поймаешь,
пуская дым из всех щелей. - Три коробки экваториальных сигар. В
ящике письменного стола. В вашей зоне без курева опухнешь. Мо-
жете проверить... проходите, не стесняйтесь.
- Работать можно и сидя, - ответил Бел Амор, усаживаясь в
кресло. А коньяк?
- Ну, инспектор! - совсем развеселился Хрен Поймаешь. - Я
уважаю сухой закон. Возить коньяк в вашей зоне - последнее де-
ло. На коньяк вы меня не спровоцируете.
"Да, это верно", - подумал Бел Амор и принялся громко чи-
тать таможенную декларацию, хотя уже знал ее на память:
- "Грузовой отсек номер один. Винтовки для повстанцев из
Великой Пустоши. Тридцать два ящика".
- Будете проверять?
- Я? Нет. Мой робот уже





    




Книжный магазин